In-Vitro Fertilisation - Medizinische Experten

Die In-vitro-Fertilisation (kurz IVF) ist ein Verfahren zur künstlichen Befruchtung. Sie gehört zu den erfolgreichsten Methoden, um Paaren mit ungewollter Kinderlosigkeit zu einem Kind zu verhelfen. Bei rund 28 Prozent der Frauen hat die IVF-Behandlung bereits beim ersten Versuch Erfolg. Nach Abschluss des vierten Zyklus sind 70 Prozent aller behandelten Frauen schwanger.

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In-Vitro Fertilisation - Weitere Informationen

Viele Paare wünschen sich sehnlichst ein Kind – doch nicht immer geht dieser Wunsch in Erfüllung. Ungewollte Kinderlosigkeit ist keineswegs eine Seltenheit. Derzeit sind 6 Millionen Deutsche davon betroffen. Die moderne Reproduktionsmedizin eröffnet Paaren, die auf natürlichem Wege kein Kind bekommen können, die Möglichkeit, sich ihren Kinderwunsch zu erfüllen. Die In-vitro-Fertilisation ist eine der erfolgreichsten Methoden, um dieses Ziel zu erreichen. Bei rund 28 Prozent der Frauen hat diese Kinderwunschbehandlung bereits beim ersten Versuch Erfolg. Nach Abschluss des vierten Zyklus sind 70 Prozent aller behandelten Frauen schwanger.

Was genau ist unter In-vitro-Fertilisation zu verstehen?

Der Begriff bezeichnet ein Verfahren zur künstlichen Befruchtung. Dabei entnimmt der Reproduktionsmediziner über die Scheide befruchtungsfähige Eizellen und bringt sie anschließend in einem Glasschälchen mit den Spermien des Mannes zusammen. Daher die Bezeichnung In-vitro-Fertilisation (Befruchtung im Glas).

Nach erfolgreicher Befruchtung und Beginn des Zellteilungsprozesses setzt der Arzt bis zu drei Embryonen in die Gebärmutter ein. Dies geschieht in der Regel 24 bis 48 Stunden nach der Befruchtung der Follikel. Um die Wahrscheinlichkeit einer Schwangerschaft zu erhöhen, geht eine Hormonbehandlung voraus. Durch die Stimulation entwickeln sich mehrere Eizellen gleichzeitig, die zur Befruchtung genutzt werden können. Ziel der IVF-Behandlung ist es, dass sich einer der eingesetzten Embryonen in der Gebärmutter einnistet und heranwächst.

Seit 1982 in Deutschland das erste Baby durch künstliche Befruchtung zur Welt kam, wurden hierzulande 100.000 auf diesem Wege gezeugte Kinder geboren. Zwar entsteht bisher nur 1 Prozent der in Deutschland geborenen Kinder durch künstliche Befruchtung – doch die Tendenz ist steigend. Das ist auch daran ablesen, dass es deutschlandweit bereits 120 Zentren gibt, die eine In-vitro-Fertilisation anbieten. Die steigende Zahl von In-vitro-Fertilisationen hat auch damit zu tun, dass sich viele Paare sehr spät für ein Kind entscheiden. Schon ab dem 30. Lebensjahr sinkt die Fertilität der Frau kontinuierlich – und damit auch die Wahrscheinlichkeit, schwanger zu werden.

 

In welchen Fällen ist eine In-vitro-Fertilisation sinnvoll?

Es gibt viele Gründe, warum es mit einer Schwangerschaft einfach nicht klappen will. Vor einer IVF-Behandlung ist es sinnvoll, die individuellen Ursachen für die Kinderlosigkeit zu klären. Eine vollständige Unfruchtbarkeit von Frau oder Mann ist eher selten. Bei der Frau kann ein Eileiter ganz fehlen oder aber so verklebt oder vernarbt sein, dass keine Follikel hindurchgelangen.

Ebenso bietet eine In-vitro-Fertilisation Frauen mit Endometriose die Möglichkeit, schwanger zu werden. Bei dieser Erkrankung wächst außerhalb des Uterus Gebärmutterschleimhaut, die zu Entzündungen führt. Auch Hormonstörungen oder verminderte Zeugungsfähigkeit des Mannes können ursächlich für Kinderlosigkeit sein. Nicht zuletzt kommen auch seelische Ursachen infrage. Gerade der unbedingte Wille, ein Kind zu bekommen, steht mitunter einer Schwangerschaft im Wege.

Voraussetzungen für eine erfolgreiche In-vitro-Fertilisation

Nur wenn bestimmte körperliche Voraussetzungen erfüllt sind, hat eine In-vitro-Fertilisation Aussicht auf Erfolg. Bei der Frau muss mindestens ein funktionsfähiger Eierstock sowie eine intakte Gebärmutter vorhanden sein. Förderlich ist ein regelmäßiger Monatszyklus mit Eisprung. Die Hoden des Mannes sollten bewegliche und gesunde Spermien produzieren. Wenn die Samenzellen des Mannes zu unbeweglich sind oder sich nur wenige funktionsfähige Spermien im Ejakulat finden, greift eine andere Methode der künstlichen Befruchtung – die ICSI (intracytoplasmatische Spermieninjektion). Davon wird später noch die Rede sein.

Es braucht nicht nur entsprechende körperliche Voraussetzungen, um eine IVF-Behandlung durchzuführen. Wichtig ist auch eine gute seelische Verfassung, denn die Therapie verlangt der Psyche einiges ab. Eine Behandlung ist mit großen Hoffnungen verbunden, die nicht immer zu erfüllen sind. Oftmals stellt sich der Erfolg erst nach mehreren Versuchen und manchmal gar nicht ein. Das ist für Körper und Seele sehr belastend. Deshalb gilt es, seelisch gut auf die Behandlung vorbereitet zu sein. Denn oft erfordert eine IVF-Behandlung viel Geduld und Durchhaltevermögen.

Untersuchungen in der Vorbereitungsphase der IVF

Im Vorfeld der IVF kommen auf das Paar eine ganze Reihe von Untersuchungen und Behandlungen zu. Dazu gehören Ultraschall, Blutentnahme und Überprüfung auf Erkrankungen wie HIV oder Hepatitis, einer übertragbaren entzündlichen Lebererkrankung, Toxoplasmose oder bestimmte Krankheitserreger wie Chlamydien. Zudem erhält die künftige Mutter Impfungen gegen Röteln und Windpocken, da diese Erkrankungen den Embryo im Mutterleib schädigen können. Nicht zuletzt führt der behandelnde Arzt ein ausführliches Gespräch mit den künftigen Eltern über alle wichtigen Punkte der bevorstehenden IVF-Behandlung.

Wie läuft eine In-vitro-Fertilisation im Einzelnen ab?

Die Behandlung besteht aus vielen einzelnen Schritten, die mehrere Wochen oder Monate in Anspruch nehmen. Ist die Vorbereitungsphase abgeschlossen, beginnt die eigentliche Therapie. Am Anfang steht die Gewinnung von befruchtungsfähigen Eizellen.

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Phase I: Gewinnung von Eizellen und Spermien

Um die Entwicklung von Eizellen zu stimulieren, erhält die Frau zunächst Hormongaben – entweder als Injektion oder in Tablettenform. Ziel ist es, so viele Eizellen wie möglich zu erhalten. So wächst die Wahrscheinlichkeit, dass eine befruchtet wird. Der Arzt kontrolliert die Entwicklung der Follikel wiederholt mit Ultraschall (Sonografie).

Sobald die Eizellen eine bestimmte Größe erreicht haben, provoziert der Reproduktionsmediziner durch Gabe des Hormons hCG den Eisprung. Etwa 36 Stunden danach entnimmt er die Follikel aus dem Eierstock. Die Entnahme erfolgt über die Scheide. Von der Vagina aus führt er eine dünne Nadel in die Eierstöcke ein und saugt die befruchtungsfähigen Follikel ab.

Der Eingriff wird mit Ultraschall überwacht und nimmt nur wenige Minuten in Anspruch. Auf Wunsch erhält die Frau eine Kurznarkose und kann nach einer Ruhepause nach Hause gehen. Parallel zur Eizellenentnahme sorgt der Mann für die erforderlichen Samenzellen. Wohnt das Paar in der Nähe, kann der Partner dazu auch nach Hause gehen. Eizellen und Spermien, die nicht gebraucht wurden, können tiefgefroren und gegebenenfalls bei einem neuen Versuch verwendet werden (Kryokonservierung).

Phase II: Befruchtung der gewonnenen Eizellen

Der Reproduktionsmediziner bringt in Glasschalen mit einer Nährlösung jeweils ein Follikel mit zahlreichen Spermien zusammen und stellt sie in einen dunklen Brutschrank. Eine Temperatur von 37 ° C simuliert eine normale Befruchtungssituation. Genau genommen handelt es sich bei der In-vitro-Fertilisation nicht um eine künstliche Befruchtung, denn die agilste und stärkste Samenzelle setzt sich durch und befruchtet auf natürliche Weise die Eizelle. Einziger Unterschied: Es geschieht außerhalb des Mutterleibs in einer Petrischale. Deshalb sprechen Mediziner eher von einer extrakorporalen als von einer künstlichen Befruchtung.

Phase III: Einsetzen der befruchteten Eizellen in die Gebärmutter

Sofort nach der Befruchtung beginnen sich die Zellen zu teilen. Es entstehen kleine Embryos, die nach 2 bis 3 Tagen bereit zum Transfer in die Gebärmutter sind. Der Arzt setzt bis zu drei Embryonen in die Gebärmutter ein. Dabei liegt die Frau auf einem gynäkologischen Untersuchungsstuhl – eine Narkose ist nicht erforderlich. Die Embryonen finden in einer speziellen Transferkanüle Platz, die der Arzt über den Muttermund in die Gebärmutter einführt. Dort setzt er die Embryonen ab. Dabei überwacht er den gesamten Vorgang mittels Ultraschall.

gynäkologische Untersuchung vor einer Insemination

Nach dem Einsetzen bleibt die Frau noch einige Zeit im Ruheraum liegen. In den Tagen danach sollte sich die Frau schonen, keinen Geschlechtsverkehr haben und keine körperlich anstrengenden Tätigkeiten ausführen. Das erleichtert das Einnisten des Embryos in die Gebärmutterschleimhaut. Nistet sich mehr als ein Embryo ein, kommt es zu einer Mehrlingsschwangerschaft. Die Wahrscheinlichkeit dafür ist im Vergleich zur natürlichen Befruchtung deutlich erhöht. Etwa 5 bis 15 Prozent aller Frauen bringen Zwillinge, 1 bis 3 Prozent sogar Drillinge zur Welt.

Phase IV: die Gelbkörperphase (Lutealphase)

In der sogenannten Lutealphase, die in der zweiten Hälfte des Zyklus beginnt, unterstützt der Arzt die Entwicklung des Embryos durch die Gabe des Gelbkörperhormons Progesteron. Das Hormon ist in verschiedenen Darreichungsformen verfügbar – als Tabletten, als Kapseln zum Einführen in die Scheide, als Gel oder als intramuskuläre Injektion. Nach Abschluss dieser 14-tägigen Phase gibt ein Schwangerschaftstest Auskunft, ob die künstliche Befruchtung erfolgreich war.

Chancen und Risiken einer In-vitro-Fertilisation

Die Erfolgschancen hängen von vielen individuellen Faktoren ab. Hier spielen Art und Dauer der Fruchtbarkeitsstörung, aber auch das Alter der Frau eine Rolle. Ab dem 30. Lebensjahr nimmt die Fruchtbarkeit bei Frauen kontinuierlich ab. Bei Frauen über 40 sinkt die Erfolgsrate sogar deutlich – nur noch 15 Prozent der Behandelten werden schwanger. Bei einer IVF-Behandlung sind in der Regel mehrere Zyklen erforderlich. Etwa 28 Prozent der Frauen werden bereits beim ersten Versuch schwanger. Nach Abschluss des vierten Zyklus können sich durchschnittlich 70 Prozent aller behandelten Frauen auf ein Kind freuen.

Eine In-vitro-Fertilisation birgt allerdings auch Risiken. Hier sind vor allem Mehrlingsschwangerschaften zu nennen. Sie mögen manchen Eltern sogar willkommen sein, erhöhen aber das Risiko für Mutter und Kind. Auch das Risiko für Fehlgeburten ist in den ersten Schwangerschaftswochen erhöht, besonders bei Frauen über 30 und bei Mehrlingsschwangerschaften. Außerdem besteht immer die Gefahr einer Eileiterschwangerschaft. Auch kann es durch die Hormonbehandlung zu einer Überstimulation der Eierstöcke (ovarielles Überstimulationssyndrom – OHSS) kommen. Symptome sind vergrößerte Eierstöcke, eventuelle Zystenbildung und damit verbundene Schmerzen im Unterbauch. Nicht zuletzt setzen sich die künftigen Eltern hohem psychischem Stress aus. Ständige Gefühlsschwankungen zwischen Hoffen und Bangen kosten viel Kraft.

Kosten und Kostenübernahme durch die Krankenkassen

Die Kosten für eine In-vitro-Fertilisation sind nicht unerheblich: Pro Zyklus müssen künftige Eltern mit etwa 2.000 Euro rechnen. Unter bestimmten Voraussetzungen übernehmen die gesetzlichen Krankenkassen die Kosten – allerdings nur zur Hälfte und nur für verheiratete Paare. Die Voraussetzungen: Zu Beginn der Therapie müssen die Paare mindestens 25 Jahre alt sein. Nach Vollendung des 40. Lebensjahrs bei Frauen und des 50. Lebensjahrs bei Männern zahlt die Kasse nicht. In der Regel werden drei Behandlungszyklen übernommen – allerdings ist dies vom Bundesland und der jeweiligen Kasse abhängig.

Alternative zur In-vitro-Fertilisation: ICSI

Bei unzureichender Qualität oder Beweglichkeit der Spermien gibt es die Möglichkeit einer sogenannten intracytoplasmatischen Spermieninjektion (ICSI). Hinter der kompliziert klingenden Bezeichnung steckt ein einfacher Vorgang. Der Reproduktionsmediziner injiziert mit einer feinen Nadel ein Spermium direkt in das Zytoplasma der Eizelle. Enthält das Ejakulat des Mannes keine oder nur wenige befruchtungsfähige Spermien, kann der Arzt sogar Samenzellen aus dem Hodengewebe oder den Nebenhoden gewinnen.

Künstliche Befruchtung

Auch wenn eine IVF-Behandlung mit großer psychischer Belastung, einem hohen Zeitaufwand und nicht unerheblichen Kosten verbunden ist, werden viele kinderlose Eltern gerne die Mühen in Kauf nehmen. Schließlich verspricht die künstliche Befruchtung die Erfüllung eines lange gehegten Wunsches – eine Familie zu gründen.