Ellenbogenschmerzen

Ellenbogenschmerzen können je nach Ursache von einem unangenehmen Druckgefühl im Ellenbogen über leichte drückende oder ziehende Schmerzen bis hin zu sehr starken stechenden Schmerzen reichen. Diese Beschwerden können sowohl plötzlich als akute Ellenbogenschmerzen oder über einen längeren Zeitraum hinweg als chronische Ellenbogenschmerzen auftreten. Verursacht werden Schmerzen im Ellenbogen meist durch Falsch- oder Überbelastungen des Arms. Weitere mögliche Ursachen für Schmerzen im Ellenbogen sind unter anderem Verletzungen oder entzündliche Erkrankungen.

Themenübersicht dieses Artikels

Definition: Was sind Ellenbogenschmerzen?

Schmerzen im Ellenbogen werden unter anderem durch Falsch- oder Überbelastungen, Verletzungen oder entzündliche Erkrankungen des Ellenbogens bzw. Ellenbogengelenks verursacht. Je nach Ursache gibt es dabei verschiedene Arten von Ellenbogenschmerzen, die unterschiedlich ausgeprägt sein können. So können die Beschwerden von einem unangenehmen Druckgefühl im Ellenbogen über leichte Ellenbogenschmerzen bis hin zu sehr starken Schmerzen im Ellenbogen reichen.

Die Schmerzen im Ellenbogen können sich dabei drückend, stechend oder ziehend bemerkbar machen und entweder akut oder chronisch auftreten. Akute Ellenbogenschmerzen treten in der Regel plötzlich auf und verschwinden schnell wieder, während chronische Schmerzen im Ellenbogen über einen längeren Zeitraum permanent oder immer wieder auftreten.

Anatomie des Ellenbogens

Die Art und Ausprägung von Ellenbogenschmerzen hängt unter anderem davon ab, welche Strukturen des Ellenbogens bzw. Ellenbogengelenks betroffen sind. Aus diesem Grund ist es sinnvoll, den Aufbau und die Anatomie des Ellenbogens zu betrachten. Der Ellenbogen ist ein aus den drei Teilgelenken Oberarm-Ellen-Gelenk, Oberarm-Speichen-Gelenk und proximales Ellen-Speichen-Gelenk zusammengesetztes Gelenk.

Diese drei Teilgelenke sind von einer gemeinsamen Gelenkkapsel umgeben und verbinden den Oberarmknochen (Humerus) und die Unterarmknochen Elle (Ulna) und Speiche (Radius) miteinander. Stabilisiert und geführt wird das Ellenbogengelenk von drei kräftigen Bändern: den beiden Seitenbändern (Kollateralbändern) und dem sogenannten Ringband.

Der Ellenbogen mit seinen drei Teilgelenken und den Bändern und Sehnen ermöglicht das Beugen und Strecken des Unterarms gegenüber dem Oberarm (Kugelgelenk und Scharniergelenk) und das Drehen des Unterarms und der Hand (Zapfengelenk). Dem Ellenbogen kommt daher für die Bewegungen des Armes in Alltag, Sport und Beruf eine sehr wichtige Rolle zu. Treten im Ellenbogen Schmerzen auf, können diese verschiedene Ursachen haben, die die unterschiedlichen Bereiche und Strukturen des Ellenbogens betreffen.

Anatomie des Ellenbogens

Ursachen für Schmerzen im Ellenbogen

Ellenbogenschmerzen können die unterschiedlichsten Ursachen haben. In den meisten Fällen entstehen sie durch Falsch- oder Überbelastungen des Arms, beispielsweise bei alltäglichen Tätigkeiten wie dem Tragen von Einkaufstaschen, bei sportlichen Aktivitäten wie dem Tennis oder Golf spielen oder beim Arbeiten in einem Beruf, in dem Arm und Ellenbogen stark beansprucht werden. Darüber hinaus können auch Verletzungen nach einem Unfall sowie Erkrankungen des Ellenbogens Schmerzen verursachen.

Verletzungs- und belastungsbedingte Ellenbogenschmerzen

Verletzungs- und belastungsbedingte Schmerzen im Ellenbogen werden beispielsweise verursacht durch:

  • eine Luxation (Gelenkausrenkung) des Ellenbogengelenks
  • einen Knochenbruch in oder am Ellenbogen
  • Verletzungen der Bänder und Sehnen des Ellenbogengelenks wie z.B. ein Bänderriss oder eine Zerrung
  • Muskelverletzungen oder -verspannungen im Bereich des Ellenbogens
  • den sogenannten Tennisarm
  • den sogenannten Golferellenbogen
  • das RSI-Syndrom (Repetitive Strain Injury Syndrom) bei sich immer wiederholenden Tätigkeiten und Belastungen (z.B. der „Mausarm“ bei häufiger Arbeit am Computer)

Ellenbogenschmerzen durch entzündliche Erkrankungen

Zu den entzündlichen Erkrankungen, die Schmerzen im Ellenbogen verursachen können, gehören unter anderem:

  • eine Arthritis (Gelenkentzündung) des Ellenbogengelenks
  • die rheumatoide Arthritis (Gelenkrheuma)
  • eine Schleimbeutelentzündung im Ellenbogengelenk
  • eine Sehnenscheidenentzündung

Weitere Ursachen für Ellenbogenschmerzen

Weitere Krankheiten, die Schmerzen im Ellenbogen verursachen können, sind:

  • die Arthrose, d.h. der Gelenkverschleiß, des Ellenbogens
  • die Osteoporose (Knochenschwund)
  • freie Gelenkkörper im Ellenbogengelenk
  • Reizungen des Ellennervs, beispielsweise durch das Stoßen des sogenannten Musikantenknochens an einer Kante

Symptome bei Ellenbogenschmerzen

Es gibt, je nachdem wodurch die Schmerzen im Ellenbogen verursacht wurden und welche Strukturen des Ellenbogengelenks betroffen sind, verschiedene Arten von Ellenbogenschmerzen von unterschiedlicher Ausprägung und Dauer. So können Schmerzen im Ellenbogen von einem unangenehmen Druckgefühl im Ellenbogen über leichte ziehende oder drückende Ellenbogenschmerzen bis hin zu sehr heftigen stechenden Ellenbogenschmerzen reichen.

Darüber hinaus wird je nach Dauer der Beschwerden zwischen akuten und chronischen Schmerzen im Ellenbogen unterschieden. Während akute Ellenbogenschmerzen meist plötzlich in Form von einschießenden, stechenden oder ziehenden Schmerzen auftreten und schnell wieder verschwinden, bleiben chronische Ellenbogenschmerzen über einen längeren Zeitraum bestehen oder treten immer wieder auf.

Weitere Symptome, die im Zusammenhang mit Ellenbogenschmerzen auftreten können und von der zugrundeliegenden Ursache bzw. Erkrankung abhängen, sind:

  • eine eingeschränkte Beweglichkeit des betroffenen Ellenbogens
  • eine entzündliche Schwellung im Bereich des Ellenbogens, z.B. bei einer Schleimbeutelentzündung des Ellenbogengelenks
  • ein Stechen im Ellenbogen, z.B. bei einer Sehnenscheidenentzündung
  • Schmerzen an der Innenseite des Ellenbogens, z.B. beim Golferellenbogen
  • Schmerzen an der Außenseite des Ellenbogens, z.B. beim Tennisarm
  • Schmerzen, die vom Ellenbogen in den Ober- und Unterarm ausstrahlen, so dass der gesamte Arm schmerzt
  • Druckschmerzen am äußeren Unterarm
  • Druckschmerzen über dem Radiusköpfchen
  • Druckschmerzen am Ellenbogenspalt
  • ein Wärmegefühl im Bereich des Ellenbogens
  • ein Juckreiz am Ellenbogen, z.B. bei einer Hautentzündung im Bereich des Ellenbogens
  • ein Knacken im Ellenbogen bei bestimmten Bewegungen

Diagnose bei Ellenbogenschmerzen

Um die Schmerzen im Ellenbogen mit den geeigneten Therapiemaßnahmen behandeln und lindern zu können, ist es zunächst wichtig, die genaue Ursache zu diagnostizieren. Die Diagnose erfolgt dabei meist anhand der Erhebung der Krankengeschichte (Anamnese), einer körperlichen Untersuchung und zusätzlichen Untersuchungen wie der Röntgenaufnahme, der Ultraschalluntersuchung oder der Kernspintomographie (MRT).

Anamnese zur Diagnose von Schmerzen im Ellenbogen

Im Rahmen eines Anamnesegesprächs wird der Arzt zunächst die Krankengeschichte des Patienten erheben. Zu den Fragen, die der Arzt dabei abklärt, gehören:

  • Wie genau äußern sich die Ellenbogenschmerzen, d.h. sind sie stechend, drückend oder ziehend?
  • Wo genau sitzen die Schmerzen, d.h. an der Innenseite, an der Außenseite, im Ellenbogenspalt, im gesamten Arm?
  • Wann treten die Schmerzen im Ellenbogen auf, z.B. bei bestimmten Bewegungen?
  • Seit wann leidet der Patient unter den Ellenbogenschmerzen?
  • Welche Vorerkrankungen und Verletzungen im Bereich des Ellenbogens sind bekannt?
  • Besteht die Möglichkeit einer Überbelastung des Ellenbogens, z.B. durch Tennis oder Golf spielen oder durch die Arbeit am Computer?

Körperliche Untersuchung zur Diagnose von Ellenbogenschmerzen

Bei der körperlichen Untersuchung tastet der behandelnde Arzt zum einen das Ellenbogengelenk ab, um zu prüfen, ob es geschwollen oder erwärmt ist und um seine Beschaffenheit zu beurteilen. Zum anderen führt er einige Bewegungstests durch, um die Beweglichkeit und Schmerzhaftigkeit des Ellenbogengelenks zu überprüfen. Auch die anderen Gelenke und die Körperstatik werden im Rahmen der körperlichen Untersuchung beurteilt.

Weiterführende Untersuchungen zur Diagnose von Schmerzen im Ellenbogen

Hat der Arzt nach der Anamnese und der körperlichen Untersuchung einen Verdacht, dass eine bestimmte Ursache für die Ellenbogenschmerzen verantwortlich ist, können zusätzliche Untersuchungen zum Einsatz kommen, um diesen Verdacht zu bestätigen. Hierzu gehören unter anderem die folgenden Untersuchungen:

  • Röntgenaufnahme (hiermit kann der Verdacht auf einen Knochenschaden bestätigt werden)
  • Ultraschalluntersuchung (Sonographie)
  • Kernspintomographie (MRT)
  • Computertomographie (CT)
  • Arthroskopie (Gelenkspiegelung)
  • Blutuntersuchung (hiermit können die Entzündungswerte bestimmt werden)
  • Gelenkpunktion (hiermit kann Flüssigkeit aus einem Gelenkergusses oder einem geschwollenen Schleimbeutel abgesaugt werden, um diese anschließend im Labor zu untersuchen)

Behandlung von Schmerzen im Ellenbogen

Die Therapie von Ellenbogenschmerzen richtet sich stets nach deren Ursache. Sobald die Ursache für die Schmerzen im Ellenbogen diagnostiziert wurde, kann der behandelnde Facharzt, in der Regel ein Orthopäde, daher das weitere Vorgehen festlegen und die entsprechenden therapeutischen Maßnahmen empfehlen und durchführen.

Spezialisten für Orthopädie finden

Handelt es sich bei den Schmerzen im Ellenbogen um akute Schmerzen, die durch eine kurzzeitige Fehl- oder Überbelastung des Arms bzw. Ellenbogens entstanden sind, verschwinden diese oft auch ohne Behandlungsmaßnahmen ganz von alleine wieder. Alle anderen Arten von Ellenbogenschmerzen müssen behandelt werden. Grundsätzlich stehen dabei sowohl konservative (nicht-operative) Therapiemaßnahmen, als auch chirurgische (operative) Behandlungsverfahren zur Verfügung.

Konservative Therapie von Ellenbogenschmerzen

Zu den konservativen, nicht-operativen Therapiemaßnahmen, die bei Schmerzen im Ellenbogen zum Einsatz kommen, gehören insbesondere:

  • Ruhigstellung des betroffenen Arms bzw. Ellenbogengelenks mit einer Gipsschiene oder einem Salbenverband
  • Krankengymnastik (Physiotherapie)
  • Muskeltraining zur Stärkung und Stärkung der Muskulatur des Ellenbogens
  • Betreiben von Sportarten, die das Ellenbogengelenk wenig belasten (z.B. Schwimmen)
  • medikamentöse Therapie mit schmerz- und entzündungshemmenden Medikamenten, meist in Salben- oder Tablettenform
  • Gelenkspülungen und Gelenkinjektionen mit kortisonhaltigen Medikamenten oder örtlichen Betäubungsmitteln
  • Kälte- oder Wärmebehandlung
  • Anwendung von orthopädischen Hilfsmittel wie Bandagen
  • Elektrotherapie
  • Ultraschallbehandlung
  • Stoßwellentherapie

Operative Therapie von Ellenbogenschmerzen

Wenn sich die Ellenbogenschmerzen mit konservativen Therapiemaßnahmen nicht ausreichend beseitigen lassen, können operative Maßnahmen in Betracht gezogen werden. Hierbei stehen unter anderem die folgenden operativen Behandlungsmethoden zur Verfügung:

  • Arthroskopie (Gelenkspiegelung) des Ellenbogengelenks
  • Osteotomie (Durchtrennung von Knochen oder Entfernung von Knochenteilen, z.B. bei Ellenbogenschmerzen, die durch eine Arthrose verursacht wurden)
  • Implantation einer Ellenbogenprothese (künstliches Ellenbogengelenk)

Spezialisten für Ellenbogenchirurgie finden

Vorbeugung von Ellenbogenschmerzen

Nicht allen Ursachen von Schmerzen im Ellenbogen kann mit prophylaktischen Maßnahmen vorgebeugt werden. So sind etwa Verschleißerscheinungen des Ellenbogengelenks wie die Ellenbogenarthrose im höheren Alter kaum zu vermeiden. Dennoch gibt es einige Tipps und Regeln, wie die Entstehung von Schmerzen im Ellenbogen verhindert werden kann.

Eine grundsätzliche Regel ist, dass man das Ellenbogengelenk zur Vorbeugung von Ellenbogenschmerzen nicht zu stark belasten sollte, vor allem nicht über einen längeren Zeitraum hinweg. Sportarten wie Tennis oder Golf sollten daher nicht zu exzessiv betrieben werden und Arbeiten, bei denen der Ellenbogen bzw. das Ellenbogengelenk sehr stark und einseitig beansprucht wird, sollten ebenfalls möglichst vermieden werden. Darüber hinaus sollte man bevorzugt Sportarten betreiben, die eine möglichst geringe Belastung für das Ellenbogengelenk bedeuten.

Menschen, die dennoch Sportarten wie Golf oder Tennis betreiben oder in einem Beruf arbeiten, in dem der Ellenbogen besonders stark beansprucht wird und einem hohen Verletzungsrisiko ausgesetzt ist, sollten vorbeugend Ellenbogenschoner tragen. Auf diese Weise kann der Entstehung von Ellenbogenschmerzen und Verletzungen meist effektiv vorgebeugt werden.

Wer auffällige Symptome wie Schwellungen oder Erwärmungen des Ellenbogengelenks an sich beobachtet, sollte möglichst frühzeitig einen Arzt aufsuchen und sich behandeln lassen. Dadurch kann der Entstehung möglicher Schmerzen im Ellenbogen mit weiteren Komplikationen frühzeitig entgegengewirkt werden.