Sjögren-Syndrom - Medizinische Experten

Das Sjögren-Syndrom ist eine zur Gruppe der systemischen Bindegewebserkrankungen (Kollagenosen) gehörende Erkrankung des Immunsystems mit unbekannter Ursache. Frauen sind davon neunmal häufiger als Männer betroffen.

Weitere Informationen zum Sjögren-Syndrom finden Sie im Text weiter unten.

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Sjögren-Syndrom - Weitere Informationen

Was ist das Sjögren-Syndrom?

Beim Sjögren-Syndrom liegt ein entzündlicher Befall der Tränen- und Speicheldrüsen vor, der zu den häufigsten und meist frühzeitig vorhandenen Symptomen Mund- und Augentrockenheit führt.

Das Sjögren-Syndrom kommt als eigenständige Erkrankung („primäres SS“) oder auch als Begleitgeschehen bei anderen Erkrankungen des Immunsystems wie z.B. der rheumatoiden Arthritis oder dem Lupus erythematodes vor („sekundäres SS“). Innerhalb der Gruppe der rheumatischen Immunerkrankungen ist das Sjögren-Syndrom nach der rheumatoiden Arthritis am zweithäufigsten.

Tipps zur Krankheitsbewältigung beim Sjögren-Syndrom

  • Auf intensive Mundpflege (milde Zahnpasta verwenden) und sorgfältige Kariesprophylaxe (Vermeidung von zu viel Zucker, Fluorgabe), außerdem auf häufige zahnärztliche Kontrollen ist zu achten!
  • Anwendung von Kauhilfen (z.B. zuckerfreier Kaugummi) stimuliert die Speicheldrüsen
  • Die erhöhte Infektionsgefahr beachten – im Zweifelsfall umgehende Facharzt-Konsultation (und ggf. Antibiotika-Einsatz) sinnvoll. Auch plötzliches schmerzhaftes Anschwellen der Speicheldrüse spricht für eine infektiöse Komplikation
  • Ausreichende Luftbefeuchtung sowie Vermeidung von ungünstigen Umgebungsbedingungen (Klimaanlage, Rauchen) beachten, bei starkem Wind Brille mit seitlichem Schutz verwenden
  • Nächtliche Anwendung von Augengel oder -salbe anstatt künstlichen Tränen ist mit deutlich verlängerter Wirkung (und damit ungestörterem Schlaf) verbunden
  • Bei Beteiligung der Nasenschleimhaut ausreichende Verwendung von Nasengel, um der ansonsten drohenden Borkenbildung entgegenzuarbeiten
  • Eine „bleierne“ Müdigkeit ist für das SS typisch – gönnen Sie sich so viele Ruhepausen wie möglich (Nachmittagsschlaf)
  • Erfahrungsaustausch mit Leidensgefährten nutzen

Symptome beim Sjögren-Syndrom

Klinisch ist das Sjögren-Syndrom vor allem durch einen entzündlichen Befall der Tränen- und Speicheldrüsen gekennzeichnet, der zu den häufigsten und meist frühzeitig vorhandenen Symptomen Mund- und Augentrockenheit führt, im weiteren Verlauf jedoch auch eine „Austrocknung“ weiterer Schleimhautbereiche (z.B. Geschlechtsorgane, Atemwege) und der Haut bewirken kann. Oft jedoch stellt es keine reine Erkrankung der Drüsen, sondern auch des gesamten Organismus dar, die zu Allgemeinsymptomen wie Müdigkeit, Abgeschlagenheit oder Fieber führt und mit unterschiedlicher Häufigkeit Schwellungen der Speicheldrüsen, eine Beteiligung der Gelenke und Muskeln (meist in Form von Schmerzen), aber auch verschiedener innerer Organe sowie Entzündungen der Blutgefäße (Vaskulitis) mit sich bringt.

Die chronische Störung der Drüsenfunktion führt vor allem im Bereich des Mundes und der Augen zu massiven Beeinträchtigungen und unangenehmen Folgeerscheinungen. Hierzu zählen z.B. chronische Entzündungen und häufige Infektionen im Bereich der Mundhöhle und der Bindehäute, Karies und Parodontose, Mundgeruch, Schwierigkeiten beim Schlucken fester und trockener Speisen, Geschmacks- und auch Geruchsstörung, Heiserkeit und später ständige Atemwegsinfekte.

In selteneren Fällen (< 8 Prozent) kann sich im Verlauf des Sjögren-Syndroms als Komplikation ein Tumor der Lymphdrüsen (Lymphom) entwickeln. Da er sich fast immer im Bereich der Speicheldrüsen oder Halslymphknoten zuerst bemerkbar macht, sollte auf anhaltende Vergrößerung oder gar Größenzunahme dieser Organe geachtet und im Zweifelsfall der betreuende Spezialist aufgesucht werden – diese Komplikation ist mittels Kernspintomografie und Untersuchung einer Gewebsprobe rasch zu diagnostizieren bzw. auszuschließen!

Diagnose eines Sjögren-Syndroms

Leider wird die Diagnose eines Sjögren-Syndroms meist erst mit mehrjähriger Verzögerung gestellt, weil die fast immer frühzeitig vorhandenen Symptome Augen- und Mundtrockenheit oft im Frühstadium dem Arzt nicht berichtet oder von diesem nicht richtig gedeutet werden.

Neben den typischen klinischen Befunden ist zunächst mit einfachen Funktionstests eine mangelhafte Tränen- bzw. Speichelproduktion nachweisbar. Genaue Untersuchungen der Speicheldrüsen mittels bildgebender Verfahren mit Kontrastmittel (Szintigrafie, Sialografie, Kernspintomografie) führen dann zur Verdachts-Diagnose, eine Probeentnahme aus der Lippeninnenseite mit mikroskopischer Untersuchung von Drüsengewebe schließlich meist zum Beweis (oder Ausschluss). Auch Laboruntersuchungen leisten Hilfestellung, können aber allein die Diagnose nicht sichern.

Nützlich ist hier vor allem der immunologische Nachweis von bestimmten Antikörpern, die bei vielen – aber nicht allen – SS-Patienten im Blut zu finden sind (SS-A- und SS-B Antikörper).

Es ist allerdings unbedingt zu beachten, dass es viele andere mögliche Ursachen für Mund- und Augentrockenheit gibt. Andere Erkrankungen wie z.B. Diabetes mellitus oder Fibromyalgie-Syndrom, aber auch Viruserkrankungen (z.B. die virale Leberentzündung/Gelbsucht) führen nicht selten zu ähnlichen Folgesymptomen, außerdem führen eine Reihe von Medikamenten (z.B. gegen Bluthochdruck und psychische Erkrankungen) zur Mundtrockenheit.

Es ist auch zu beachten, dass mit zunehmendem Alter die Drüsenproduktion auch bei Gesunden nachlassen kann. Auch Speicheldrüsenschwellungen können zahlreiche andere Ursachen haben. All dies muss im Rahmen der Abklärung als Ursache ausgeschlossen werden, eine gründliche fachärztliche Untersuchung durch den Augenarzt und HNO-Arzt ist hierfür zusätzlich zu den obengenannten Maßnahmen sinnvoll.

Behandlung beim Sjögren-Syndrom

Auch wenn die Erkrankung bis heute nicht heilbar ist, und es keine Medikamente gibt, welche sämtliche Symptome erfolgreich bekämpfen, existieren doch eine Reihe von Behandlungsmöglichkeiten. Darüber hinaus gibt es hoffnungsvolle Forschungsansätze.

Zwei verschiedene Behandlungsansätze beim Sjögren-Syndrom sind gegenwärtig zu unterscheiden: Trockenheitssymptome werden in erster Linie durch Ersatzstoffe wie künstliche Tränen und Speichel oder Nasen-Gel, im Fall der Mundtrockenheit zudem durch ausreichende Flüssigkeitszufuhr behandelt. Verschiedene Tränen- und Speichelersatzstoffe sind erhältlich. Es muss individuell ausgetestet werden, welcher für den einzelnen Patienten jeweils der optimale ist.

Dagegen stehen für die systemischen, d.h. den Gesamtorganismus betreffenden Krankheitsformen eine Reihe von Medikamenten mit jeweils bestimmten Einsatzbereichen zur Verfügung. Diese Medikamente haben jedoch kaum Einfluss auf die Trockenheitssymptome, sind also entbehrlich, wenn nur diese Symptome vorhanden sind.

In neuerer Zeit wurden in den USA mit Erfolg Substanzen wie Pilocarpin und Cevimelin getestet, die durch Stimulation der Drüsen eine vermehrte Flüssigkeitsproduktion bewirken. Von diesen Substanzen ist in Deutschland seit 2000 orales Pilocarpin (Handelsname: Salagen®) zugelassen und damit verschreibbar.

Autor: Prof. Dr. Klaus Krüger

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